quarta-feira, dezembro 14, 2011

As minhas noites preferidas... Noites de estrelas cadentes


Estas são noites de chuva de estrelas. Nesta altura, essa chuva de meteoros tem o nome de Gemínidas, dado que esses traços de luz parecem provir da constelação de Gémeos. As melhores horas para ver o espectáculo, se as nuvens não atrapalharem, são as que antecedem o amanhecer.

Ao longo do ano, há várias picos de chuvas de estrelas. São mais conhecidas as Perseidas, no Verão, quando a órbita descrita pela Terra atravessa uma região do espaço onde há uma grande concentração de poeiras que ali foram deixadas pela cauda do cometa Swift- -Tuttle, quando por ali passou. As que dão origem às Gemínidas, nesta altura do ano, provêm do asteróide Phaeton.

Os meteoros são pequeníssimos grãos de poeira, muitos deles menores do que grãos de areia, outros maiorzinhos. Quando a Terra passa em zonas do espaço com concentrações destas partículas, estas penetram na atmosfera a cerca de 59 quilómetros por segundo e acabam por arder e volatilizar-se, dando origem ao característico rasto luminoso.

DN

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